Parque de los Monos Choshikei

Un zoológico al aire libre con pequeños monos salvajes.

 Por Bret de Colebi   30/3/2016

Con los años he ido a Shodo Island docenas de veces y ten por seguro que siempre recomiendo a mis amigos visitar esta joya del Mar Interior de Seto. Por mucho, mi primera y más enfática recomendación es visitar Saru no Kuni (lit. la tierra del mono) en las montañas de la isla de Shodo. El nombre completo del zoológico al aire libre es 銚 子 渓 自然 動物園 お 猿 の 国 (Choshikei Shizen Doubutsuen o-Saru no Kuni), pero puede ser un nombre largo para recordar. Los lugareños y turistas japoneses por lo general se refieren a ella, casi siempre, como Saru no Kuni. En Internet, el nombre en Inglés se escribe a menudo como Choshikei Monkey Park. Bajo cualquier nombre, este es un gran lugar a visitar para las parejas, familias con niños, entusiastas de la fotografía y amantes de los animales por igual.

A pesar de estar designado como un zoológico es más un parque privado. Cualquiera que haya visitado el parque de Nara lleno de ciervos podrá tener una mejor idea de cómo funciona este "zoológico". Hay vallas que rodean el parque, pero sólo pretenden prevenir que la gente no salte la taquilla. Los animales mismos pueden moverse y estar donde quieran. Lo único que los mantiene aquí es el hecho de que son alimentados con regularidad por los visitantes.

Los macacos japoneses son originarios de Japón y se pueden ver en casi todo el país excepto en Hokkaido. A veces llamados "monos de nieve japoneses", estos animales a menudo se representan en los paisajes nevados. Ningún otro primate vive tan al norte, ni en un clima tan frío. En japonés se les conoce coloquialmente como saru, que es la palabra general para monos. Usualmente, en la naturaleza los macacos evitan la interacción con los humanos y pueden ser peligrosos para quien se encuentre con animales agresivos. Sin embargo, los monos que frecuentan este parque -en la cima de una montaña- son dóciles y prestan poca atención a las personas. Parecen tan pasivos ante la presencia humana, que algunos pueden pensar que son más como mascotas que animales salvajes. En este sentido, los visitantes deben ser precavidos. Estos son animales salvajes y se sabe que pueden morder a los turistas que tratan de tocarlos o cogerlos. En mis tantas visitas nunca he visto a nadie intentarlo aunque una amenaza más real podría ser los monos ladrones. Se conocen por arrebatar las cámaras de las manos de las personas y de alcanzar los bolsos y sacar llaves, carteras, y mucho más. Con todo, este parque es completamente seguro para aquellos que tienen un poco de sentido común.

Además de caminar por los jardines para ver a los monos, los visitantes también pueden disfrutar de varias otras actividades. Hay muchos pavos reales y ciervos merodeando en los árboles. Dos veces al día hay espectáculos con monos en los que macacos entrenados hacen trucos para disfrute de la gente. En cualquier momento los visitantes pueden pedir a los miembros del personal alimentar a los animales bajo supervisión en alguno de los dos lugares designados en el parque. Está prohibido alimentarles por tu cuenta por dos razones, la dieta de los animales y tu propia seguridad. 

JapanTravel recomienda este destino con el alojamiento de lujo del Resort Hotel Olivean Shodoshima.

Escrito por Bret de Colebi
Miembro de JapanTravel
Traducido por Hector Archundia

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