De Tokio a Kioto en tren Shinkansen

Descuentos, selección de asientos y más

 Por Bonson Lam   24/6/2015

Todo el mundo ama las gangas. El Japan Rail Pass es un ejemplo. Con viajes ilimitados por una semana alrededor de Japón por ¥28,000, podrías ahorrar miles de yenes viajando desde Sapporo a Fukuoka y regreso. La realidad es que la mayoría de los visitantes no viajan mucho. Algunos incluso forcejean para regresar de Kioto a Tokio, especialmente cuando se puede volar y desde Osaka, o viceversa.

Tiendas de boletos en descuento son una opción de pagar menos del precio completo, incluso sin un Japan Rail Pass, e incluso para boletos sencillos.

La tienda de descuentos de Shinagawa en Tokio está a unos 3 minutos a pie de la salida oeste. Después de la salida verás una parada de taxis. Una vez que hayas pasado la parada de taxis, cruza el semáforo y gira a la izquierda, y verás poco antes un pequeño santuario. Está cerca del Hotel Shinagawa Prince y si estás perdido, estoy seguro de que el conserje le ayudará.

En Kioto, la tienda de descuentos llamada "Tokai" también está a unos 3 minutos a pie. Andando por la salida central y caminando hacia el noreste, se llega a una parada de taxis. Cruza los semáforos en la calle Shikoji y está a tu derecha a 1,5 cuadras al este de la torre de Kioto. Si pasas Dormy Inn, ya te pasaste. Ambas tiendas venden de todo, desde boletos del metro, JR, y boletos de avión. Para los trenes bala Shinkansen, en realidad no es posible comprar boletos en la tienda de descuento. Compras el voucher que cambias por boleto en las oficinas de reserva de boletos JR Midori-no-Madoguchi con un letrero de un asiento verde. Al intercambiar el voucher por el boleto, necesitas saber exactamente a qué hora quieres salir, pues te darán un boleto con una hora exacta de salida y número de asiento asignado.

La tienda de descuento en Shinagawa está abierta de 10 a 19:00 en general, así que si viajas por la mañana a primera hora es mejor conseguir el voucher el día anterior. Puedes comprar vouchers para viajar ese mismo día o hasta tres meses después. Estos vouchers no son válidos en temporada alta en Japón, como en las fiestas de año nuevo. Por otra parte, la tienda de descuento en Kioto está abierta desde las 9:00 a.m.

Espera ahorrar aproximadamente 5 por ciento sobre los precios de lista, como ¥12,700 a Kioto desde Shinagawa o Tokio. Esto incluye la cuota de reserva de asiento que es muy recomendable en los trenes Nozomi que pueden estar llenos al 100 por ciento. La ventaja de las tiendas de descuento es que puedes tener acceso a los trenes Nozomi que salen cada 10 minutos, o 3 veces más frecuentes que el tren Hikari que pasa cada media hora al que, quienes cuentan con un JR Pass tienen restringido abordar. Por supuesto que si decides temprano tienes mayor oportunidad de elegir tus asientos, especialmente para parejas o grupos que desean sentarse juntos. De lo contrario, estarías separado o el próximo tren puede estar lleno.

Los trenes Nozomi pasan cada 10 minutos a Shin-Osaka, aunque para ciudades más al oeste, pueden pasar cada 20 minutos o tendrás que transbordar en Shin-Osaka. También hay coches para fumadores que están separados. El tren Nozomi tarda 134 minutos, mientras que el Hikari tarda 20 minutos más. El carro 1 es generalmente el final del tren de Osaka / Hakata mientras que el coche 8 es el último. Generalmente yo prefiero reservar un asiento en los coches 4-8, ya que están más cerca de la entrada del metro en Kioto.

Todos los trenes, ya sean Nozomi o los más lentos Hikari o Kodoma son de la misma producción, así que no es que los trenes Nozomi sean más rápidos o más lujosos. Para viajes de menos de 3 horas, como el de Tokio a Kioto u Osaka, es mejor un asiento ordinario, en comparación con los asientos del carro verde que son un poco más espaciosos. Los coches normales, en mi opinión, están más limpios y más nuevos que los del tren francés TGV o los trenes Eurostar. Sin embargo, no hay coche buffet, así que compra tu comida antes de subir. De lo contrario, el personal pasa cada 20 minutos más o menos, vendiendo bocadillos, helados y café caliente. También hay máquinas expendedoras de té helado y bebidas deportivas por 150 yenes, pero debido a la falta de demanda, están pensando en quitarlos gradualmente.

Necesitas guardar tu boleto, primero para pasar por las máquinas de entrada, luego cuando se sella por el conductor, y por último cuando debas introducirlo en las máquinas al salir.

No hay mucho paisaje para hablar debido a las paredes de reducción de sonido al lado de las vías. En Tokio y Yokohama, tendrás mas oportunidad de ver casas de la posguerra y edificios industriales, y de igual manera en el tren en sí, ya que los pasajeros son principalmente hombres de negocios entre semana. El sonido de los ronquidos de los trabajadores de mediana edad me vienen a la mente, junto con el sonido de la envoltura del bento al abrirse, como si se estuviera en algún gran dormitorio de noche, muy tranquilo, con conversación en voz baja, tan tranquilo que la gente voluntariamente toman sus llamadas telefónicas en los vestíbulos de los carros.

Manténte atento por el monte Fuji y algunos destellos del mar entre Yokohama y Nagoya. No anuncian cuando el tren pasa por estos puntos (quizás para no despertar a los trabajadores). Lo más probable es que tengas una mejor vista del Monte Fuji desde el avión.

Oficialmente hay conexión Wi-Fi sin embargo no pude encontrarla. Hay teléfonos públicos en cada quinto coche, así como baños súper limpios, que tienen sensores de contacto para la descarga y también mesas de cambio de pañales. Estas instalaciones son muy limpias y bien cuidadas y están por encima incluso de los trenes de primera clase Thalys en Francia. También a diferencia de estos trenes europeos todos los asientos giran por lo que siempre miras hacia adelante. No hay pantallas de video o cualquier otro entretenimiento así que trae un libro o una almohada de viaje. Existe poca información en inglés en las pantallas de arriba. Si entiendes japonés hay más información, incluyendo qué estación del tren estás cruzando, así como las condiciones en otras líneas y algunos artículos de un feed de noticias.

Alternativamente, si quieres ahorrar tiempo y puedes dormir fácilmente, el tren nocturno con camas planas te llevará desde Tokio y por la mañana estarás en Himeji, para lo cual necesitas regresar a Osaka y Kioto. Por la noche se puede abordar el tren nocturno con destino Tokio desde Osaka.

Si necesitas tomacorrientes para recargar tus teléfonos y otros aparatos eléctricos, están debajo de la ventana cerca del asiento junto a la ventana por lo que es ideal reservar un asiento en la ventana para ese propósito. La fila 1 también tiene tomacorrientes para los asientos centrales y pasillo. De lo contrario hay tomacorrientes junto al lavabo aunque no en el propio inodoro.

El espacio para el equipaje se limita a equipaje de mano, así que a diferencia de trenes hacia los aeropuertos, una maleta grande puede ser difícil de acomodar si el tren está lleno. De no ser el caso, puedes guardar equipaje grande en el asiento de al lado pues como el espacio para las piernas es generoso, algo parecido a los asientos económicos premium, así que incluso el asiento de en medio es soportable. Aún si tienes mucho equipaje, todavía te recomiendo tomar el tren pues te dejan de punta a punta en el centro de la ciudad sin múltiples traslados al aeropuerto, que es la pesadilla de los viajes por aire.

Consejos para conseguir un boleto en el tren bala Shinkansen:

Hay por lo menos dos oficinas Midori-no-Madoguchi u oficinas de reservaciones con un letrero de un asiento verde en la estación de Kioto, donde se pueden conseguir asientos reservados. Hay una al este de la salida central (al nivel de la calle) y uno casi directamente debajo. Así que si el que está en el nivel de la calle está muy concurrido, ve a la planta baja, pues se puede ahorrar 20 minutos de filas. Esto también se aplica a los que poseen pases JR Rail que quieren reservar un asiento. También proporcionan información sobre los horarios. Oficialmente sólo el que está en la salida central puede intercambiar los vouchers, y sólo desde 8:15 - 17:00, pero a veces si son indulgentes, pueden permitirte cambiarlo entre las 5:30 - 08:15 a.m. en los mostradores normales dentro de la estación.

Escrito por Bonson Lam
Socio de JapanTravel
Traducido por Hector Archundia

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