Del aeropuerto de Kansai hasta Kioto

Grandes opciones hacia Kioto, Naoshima, Takayama y más

 Por Bonson Lam   17/6/2015

¿Cúal es la manera más rápida y barata de llegar a Kioto y los alrededores del Japón occidental?

La manera más cómoda es el tren expreso "Haruka" de Japan Railways (JR), el cual es un servicio exclusivo desde la estación del Aeropuerto de Kansai hasta Kioto y a veces más allá de Shiga. Esta es la manera más rápida de llegar a Kioto, en menos de 77 minutos. Así que, por ejemplo, si vas llegando en el vuelo matutino desde Australia y subes al tren de las 8:16 p.m., estarás en Kioto para la cena a las 9:32 p.m. Nada mal para un viaje de 100 km.

La estación del Aeropuerto de Kansai está del otro lado del andador desde la terminal. Hay dos compañías férreas operando, JR y Nankai. Nankai es mejor para Tengachaya, con conexiones a la línea Hankyu hacía el centro de Kioto y Gion. JR es mejor para el sur de Kioto y para conexiones con el tren bala. En hora pico, el Haruka de JR opera haciendo parada cada 30 minutos en Tennoji, Osaka y Shin Osaka antes de llegar a Kioto. Algunos trenes también se detienen en  Hineno/Nishikujo (Transborda en Nishikujo para los trenes de los Estudios Universal). Los trenes parten en los minutos 16 y 46 desde las 6 a.m. hasta las 9 p.m. y también de 4 p.m. a 8 p.m. Fuera de horas pico, el Haruka solo opera cada hora.

El primer tren desde el aeropuerto es a 6:34 a.m., (6:42 en fines de semana) y el último tren es a las 10:16 p.m., así que si lo pierdes, el aeropuerto del hotel está justo después de la estación o puedes tomar el expreso normal más lento. El último tren expreso normal parte a las 11:30 p.m. pero de hecho, es demasiado tarde para conectarse con el último tren de Osaka a Kioto. Además del Hotel Nikko en KIX, hay unos cuantos hoteles cerca, incluyendo el Hotel Washington que es muy barato y a solo dos estaciones. (Puedes alcanzar el último tren ahí en vez del taxi). Alternativamente puedes abordar un tren Nankai hacia Nanba a las 11:40 p.m. o el autobús nocturno del aeropuerto a las 12:15 a.m., quedarte en Osaka y continuar hacia Kioto al día siguiente.

Desde Kioto, el primer tren es a las 5:45 a.m. y el último es a las 8:16 p.m. Los trenes salen a los minutos 16 y 46 pasadas las 9:00 a.m. hasta las 8:00 p.m. El horario de los trenes están en Hyperdia.

Aún si no tienes el pase Japan Rail Pass, el Haruka puede ser una opción barata. Los turistas foráneos pueden comprar un pase JR West Kansai Pass. Solo cuesta ¥2,000 y te da acceso ilimitado al Haruka además de otros trenes JR dentro del aeropuerto, Nara, Kioto y Himeji (excepto trenes bala). El precio de un viaje sencillo en el Haruka desde KIX a Kioto es de ¥2,770 (asiento sin reservación), así que ahorras dinero aún si solo vas a Kioto. No tienes que comprar por anticipado el pase JR West Kansai Pass antes de llegar a Japón, puedes obtenerlo en la taquilla en la estación JR Kansai Airport Railway y solo te toma cinco minutos una vez que muestras tu pasaporte.

Los viajeros que quieran ir al área de Kanazawa deberían considerar el pase Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass también, pues te ofrece cinco días de viajes ilimitados por alrededor de ¥13,500.

Los visitantes que se dirigen al norte de la costa (p.ej. Fukuchimaya, Kinosaki Onsen), o que quieran ir a Okayama, Kurashiki o al ferry hacia Naoshima en un periodo de 4 días deberían considerar el pase JR Kansai West que incluye trenes bala a Okayama. Por ¥8,500 por cinco días, este es uno de los mejores pases de Japón, puedes ordenarlo en línea o fuera el país (de otro modo cuesta ¥9,000 al pedirlo en persona en la taquilla).

Si solo usas el pase JR West Kansai para ir a Kioto y no hacia Himeji o Nara el mismo día (por ejemplo, que tu vuelo llegue en la tarde), otra alternativa es comprar el paquete ICOCA y Haruka Discount Ticket. ICOCA es una tarjeta recargable y te da acceso a todos los trenes JR y trenes privados, autobuses y subterráneos en el área de Kansai. El paquete contiene la tarjeta cargada con ¥1,500, un depósito de 500 reembolsable y un boleto sencillo hacia Kioto en tren Haruka. Con un valor de ¥4,980 por separado, este paquete cuesta solo ¥3,000. Un boleto de regreso en Haruka + un paquete ICOCA es aún más viable; ¥4,000 por un valor total de un poco menos de ¥8,000. Usa el boleto de regreso del tren Haruka dentro de dos semanas de activado el paquete.

Hay una cuota de aministración reembolsable de ¥210 si al regresar la tarjeta ICOCA aún cuenta con crédito disponible así que el truco está en gastar todo tu crédito antes de regresar la tarjeta ICOCA. Para tu comodidad, puedes regresar la tarjeta en cualquier estación JR West en el área de Kansai, aunque las estaciones más grandes (p.ej. Osaka, Kioto y Nara) están más familiriazidas con esta nueva iniciativa.

Como el pase JR West Kansai, puede ser comprado en la taquilla de la Kansai Airport Train Station y ordenarlo en línea antes de tu llegada.

Si no calificas para el pase Kansai o para el paquete ICOCA, por ejemplo, eres un residente permanente de Japón, la otra opción en JR es tomar un expreso normal (llamado Kansai Airport Rapid Service) a Osaka y después cambiar a un tren expreso normal a Kioto. Esto toma mínimo otra media hora y puede que tengas que estar de pie de Osaka a Kioto. Costará ¥1,890 pero por mi dinero y mi confort los turistas extranjeros pagarían ¥110 extra para el Haruka con el pase JR West Pass.

Después tenemos el Airport Limousine. Más cómodo que un expreso normal, en el sentido de no tienes que cambiar de trenes. Operando aproximadamente cada 30 minutos, esta es una buena opción si acabas de perder el Haruka, el cual revierte su servicio de hora y media a una hora entre las 11 a.m. y las 4 p.m.

Las paradas de autobús estan fuera del piso de llegadas internacionales del Edificio Terminal de Pasajeros. Los boletos pueden ser adquiridos en las máquinas expendedoras fuera del edificio en el primer piso. La parada 8 para Kioto. El último tren parte a las 10:10 p.m. y cuesta alrededor de ¥2,500. El autobús de las 6:05 p.m., 8:10 p.m. y 8:40 p.m. sigue después de la JR Kioto hacia la estación Nijo, así que si tu alojamiento está cerca de Nijo o Shijo Omiya, el autobús es una buena elección a esas horas. Ten en cuenta que el bus de las 6:05 p.m. andará en horas pico y será un poco más lento que el Haruka. Es un poco más rápido que el expreso normal pero también más caro.

Mi consejo con el Airport Limousine es que cuando vayas de regreso al aeropuerto, necesitas tomar el bus correcto. Hay dos aeropuertos en Osaka, el Aeropuerto Doméstico Itami (a menudo llamado Aeropuerto Osaka) y el Aeropuerto Internacional Kansai. Asegúrate de tomar el bus hacia Kansai.

Si tu hospedaje está en el centro de Kioto (Sanjo, Shijo) como en el Toyoko Inn, Westin o Khaosan, las líneas Nankai y Hankyu tienen un boleto especial de ¥1230 llamado Kyoto Access. Necesitas al menos cambiar una vez en la estación Tengacha del subterráneo de Osaka y dependiendo del tren, posiblemente otro transbordo. Los boletos pueden comprarse en la estación Nankai Kansai Airport. Esta oferta especial, que se ajusta a quienes gustan de explorar y tienen 30 minutos extra, está garantizada para marzo de 2015. Esta oferta ha sido extendida cada año y debería ser permanente. Por solo ¥300 más puedes cambiar al tren futurista Rapit del aeropuerto a Tengachaya.

Al final, para aquellos que viajan con mucho equipaje (como palos de golf, esquís o tablas de snowboarding) Y quieran transporte de puerta a puerta retirado de la estación de Kioto, está el autobús MK Shuttle. Cuesta un poco más de ¥3,500 y agrega un check-in para grandes maletas gratis. Desafortunadamente no llevan bicicletas o artículos de ese tamaño. Necesitas reservarlo antes de las 5 p.m. dos días antes.

En resumen, mis 6 consejos son:

  1. Consigue el pase de un día JR Kansai para un viaje rápido, sin preocupaciones y con el mejor valor para llegar a Kioto en el tren Haruka Limited Express. Necesitas un pasaporte foráneo (excluyendo residentes permanentes) para calificar en la taquilla JR Ticket Office o tramítalo en tu país. Si solo vas a Kioto un día y no contemplas Himeji o Nara (ruta de regreso), el paquete ICOCA+Haruka es aún mejor.
  2. El Haruka te llevará a Kioto en menos tiempo y menos complicaciones que un tren bala.
  3. De regreso, si tomas el bus, asegúrate que sea hacia el que va hacia el aeropuerto de Kansai, NO al aeropuerto de Osaka (Itami).
  4. Si tomas el expreso normal JR al aeropuerto, por favor revisa la pizarra en los vagones mismos. Algunos de estos trenes se dividen en dos hacia Hineno (la penúltima parada) con una parte del tren yendo hacia Wakayama y la otra parte hacia el aeropuerto de Kansai (usualmente el carro 3/5 se divide). Asegúrate que estás en el carro indicado. Todas las señales están en inglés, pero si no estás seguro, pregunta o ve a un carro central y observa en las maletas de los pasajeros que van en tu carro. Si estas en el carro incorrecto, debes tener tiempo de cambiar de trenes. El tren para en Hineno unos minutos así que tienes tiempo suficiente para cambiarte de tren.
  5. Los pasajeros con destino final hacia el centro de Kioto en vez de la estación JR, deben considerar el Kyoto Access si quieren conseguir una ganga por poco más de ¥1,200. Sin embargo implica de 2 a 4 cambios y toma 100 minutos en vez de 72 en tren Haruka.
  6. Toma el bus MK Shuttle si llevas mucho equipaje y quieres transporte de puerta a puerta.

¡Buen viaje!

Escrito por Bonson Lam
Socio de JapanTravel
Traducido por Hector Archundia

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