Dewa Sanzan es el nombre de las tres montañas sagradas de la prefectura de Yamagata, en la zona de Tohoku, en el noroeste de Japón. La presencia de estas montañas legendarias ha tenido un fuerte impacto espiritual en los habitantes de esta zona de Japón. Un templo que rinde homenaje a la montaña Shugendo, que mezcla tradiciones religiosas del sintoísmo y el budismo, se colocó cerca de la cima de cada montaña hace más de 1400 años. Desde entonces, Dewa Sanzan ha actuado como un punto de encuentro religioso para peregrinos y viajeros de Japón y más recientemente, de todo el mundo.

Vive como un Yamabushi

Para apreciar a Dewa Sanzan, debemos entender a Shugendo y los Yamabushi (monjes de las montañas) que practican esta religión. Shugendo evolucionó de las prácticas folclóricas y religiosas locales en el Japón del siglo VII y se ha adaptado a la edad moderna teniendo una amalgama de creencias del sintoísmo, el taoísmo y el budismo. La religión se traduce vagamente como "un camino de entrenamiento para alcanzar poderes espirituales". Practicado por los monjes de montaña, conocidos como Yamabushi (los que descansan en las montañas), Shugendo implica actos de delimitación de senderos de montaña, resistencia en condiciones extremas (piensa en las cascadas frías de las montañas), dietas sumamente estrictas y largos períodos de silencio y reclusión. Hace mucho tiempo, incluso hubieron monjes que trataron de convertirse en Budas vivientes mediante un rito de automomificación.

 (Créditos de foto: Geoff Day)
(Créditos de foto: Geoff Day)

Una de las mejores partes de visitar Dewa Sanzan es que los turistas tienen la oportunidad de ser un Yamabushi de muchas maneras. Esto incluye comer la dieta vegetariana Yamabushi de verduras y productos locales (shojin ryori), participar en experiencias de senderismo dirigidas por guías reales Yamabushi a los templos de la montaña de Haguro, Gassan y Yudono (las tres montañas de Dewa Sanzan), y pasar la noche en alojamiento específicamente diseñado para monjes de montaña (alojamiento shukubo).

Una de las cosas más memorables que puedes hacer en Japón es tomar el sendero que sube al Monte Haguro en absoluto silencio con un grupo completamente adornado con la vestimenta de los monjes Yamabushi. Para quienes son verdaderamente apasionados de la espiritualidad, incluso hay una iniciación en una semana en agosto en la que los turistas pueden vivir y ser nombrados como monje Yamabushi (con una nueva perspectiva de la vida y un nuevo y elegante nombre de monje).

Cosas que hacer en Dewa Sanzan

Las principales atracciones de Dewa Sanzan giran naturalmente en torno a las tres montañas. Esto se puede simplificar aún más al afirmar que la mayoría de las experiencias accesibles para el turista extranjero se centran en el Monte Haguro, la más pequeña de las tres montañas en Dewa. Desde la parada de autobús "Haguro Center", el área circundante incluye varias atracciones. Las siguientes actividades se pueden seguir en el orden descrito a continuación.

Museo Ideha: un excelente punto de inicio con muchos materiales en inglés y exhibiciones interesantes. Aquí, los turistas pueden usar la ropa blanca de monje Yamabushi y un bastón para el camino que les espera. Hay visitas guiadas por monjes que comienzan en el Museo Ideha, pero deberás anticipar tu visita y reservarla con antelación.

 (Créditos de foto: Geoff Day)
(Créditos de foto: Geoff Day)

Goju-no-to: un fresco paseo desde el Museo Ideha de aproximadamente 15 minutos. A lo largo del sendero de la montaña encontrarás 33 figuras de piedra (¡buena suerte si las encuentras todas!) Y 2,446 escalones de piedra que conducen a la cima. Sin embargo, en primer lugar pasarás por un arco torii, cruzarás un puente y una cascada, y te encontrarás con la pagoda de madera de cinco pisos, Goju-no-to, el templo de madera en la parte mas lejana del norte de Japón. Construido hace más de 600 años, esta es la primera parada hacia la cima del Monte Haguro. Rodeado de imponentes cedros sugi, este es uno de los puntos más bellos de Dewa Sanzan. Asegúrate de echar un vistazo al enorme árbol de cedro sugi justo al lado del templo que deja al templo mismo como una construcción recién hecha.

 (Créditos de foto: Geoff Day)
(Créditos de foto: Geoff Day)

Sanzan Gosaiden: Este es el edificio principal del templo que se encuentra en la cima del Monte Haguro. Sanzan Gosaiden es el templo más relevante de la región en términos de ubicación e importancia. El edificio está conectado con varios corredores adjuntos que se pueden explorar con o sin guía. Si lo haces con guía, puedes participar en el ritual de purificación y escuchar los cánticos y los cuernos de caracol que llevan los Yamabushi. El edificio principal tiene el techo de paja más grueso de cualquier edificio en Japón. El Museo Histórico Dewa Sanzan se encuentra cerca, a solo un minuto o dos caminando de los edificios del templo.

 (Créditos de foto: Geoff Day)
(Créditos de foto: Geoff Day)

Saikan Shukubo: estos aposentos religiosos se encuentran a pocos pasos de los edificios principales del templo. Este shukubo es uno de varios que hay en la zona y sin duda es el más conveniente si planeas pasar la noche en esta área. Saikan (artículo de JapanTravel) es uno de los alojamientos más populares en Dewa Sanzan, así que reserva con anticipación. La comida que se sirve es 'shojin ryori', que mantiene el concepto budista de no matar animales, y hay un baño caliente disponible por la noche. Las habitaciones son modestas y constan de suelo de tatami y futón.

 (Créditos de foto: Geoff Day)
(Créditos de foto: Geoff Day)

Para aquellos interesados ​​en las otras dos montañas:

  • Monte Gassan, accesible en la misma ruta de autobús que va al Monte Haguro, es la montaña más alta de la zona con 1,984 metros. Hay una caminata de dos horas y media desde la parada de autobús más cercana a la cumbre del Monte Gassan donde se encuentra el Templo Gassan (entrada de 500 JPY).

      Se puede llegar al Monte Yudono continuando desde la cima del Monte Gassan por una hora más o menos. Si continúas por una hora y media más por un camino de montaña algo empinado y accidentado, finalmente llegarás al templo de Monte Yudono, el templo más sagrado de la zona, donde las fotografías están prohibidas y solo aquellos que lo han visitado conocen sus misterios.

       (Créditos de foto: Geoff Day)
      (Créditos de foto: Geoff Day)

      Cabe señalar que la temporada de escalada para el Monte Gassan y Yudono dura de julio a mediados de octubre. También es cuando encontrarás muchos peregrinos viajando por la zona, lo que aumenta el atractivo. Se puede acceder al monte Haguro y a los alrededores durante todo el año, incluido un hermoso entorno invernal. Ten en cuenta que las escaleras de piedra pueden ser un poco difíciles de escalar en invierno sin calzado especial.

      Si estás interesado en la naturaleza del área, asegúrate de revisar nuestro artículo sobre las conexiones entre la naturaleza y la espiritualidad en Yamagata.