Festival Warai

El festival de la risa en Wakayama

 Por Jose Manuel Zardain   13/11/2016

Cuando vas a un festival en un pueblo remoto y eres el único extranjero, te habla de qué tan local y tradicional es el festival. Ir al festival Warai es probablemente una de las experiencias más espectaculares y gratificantes que he tenido. Es una celebración llena de cultura, tradición y herencia que pocos turistas y japoneses conocen. 

La capilla de Niu en el distrito Hidaka de Wakayama recibe cada año el festival Warai, el festival de la risa. Está considerada como una herencia cultural de la prefectura y su origen puede ser trazado varios siglos atrás.

El festival está basado en la leyenda de la diosa Niutsuhime-No-Kimoto. De acuerdo a la leyenda, la diosa durmió de más y llegó tarde a la reunión de los dioses. Todos se burlaron de ella; se afligió y se encerró en la capilla Niu. Los pobladores, tratando de animarla, se reunión afuera de la capilla y comenzaron a reír todos juntos. Se dice que sus risas regresaron la alegría a la diosa y a los pobladores. 

Hoy en día el líder del festival, vestido como payaso, guía a los participantes a la capilla Niu. La corta peregrinación es acompañada con risas, celebración y alegría. 

En cuanto todos llegan a la capilla, los cuatro pueblos (Ekawa, Matsuse, Sanya y Wasa) del distrito de Hidaka muestran sus habilidades en diferentes presentaciones. Éstos incluyen shishimai (danza de león), mikoshi (capillas Shinto portátiles), yotsudaiko (estructuras de madera con cuatro niños tocando el tambor), ​nobori sashi (balance de banderas de bambú), así como suzume ​yako odori (danzas folclóricas).

Dado que el evento no es sólo una ceremonia religiosa, sino una de celebración también, la mayoría de los participantes baila, canta y ríe mientras bebe sake y cerveza. Una vez que están borrachos ya no se les permite continuar cargando las pesadas capillas. Aunque es completamente seguro ver y disfrutar el evento, considera que las pesadas capillas van de un lado del campo al otro. Pueden llegar a estar muy cerca de los espectadores haciendo la celebración aún más divertida. 

El festival es el segundo domingo de octubre. Generalmente comienza a las 11:00 a.m. y termina a las 5:00 p.m. La forma más fácil de llegar es desde la Ciudad de Wakayama. Una hora de tren te llevará a la estación de Wasa. De ahí tendrás que caminar alrededor de una hora hacia la capilla Niu. 

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Muy interesante. Me gusta mucho las fotos y articulos de Jose Manuel