Viajar a Japón siendo vegetariano

Desafíos y recomendaciones de restaurantes

Por Malena Roz   

Probar la comida local es una parte importante de un viaje. La cocina tradicional japonesa es famosa en todo el mundo eincluso fue incluida en la lista de Patrimonios Culturales Inmaterialesde la UNESCO en 2013.

Al viajar a Japón siendo vegetariano, puede que encuentres ciertas dificultades. Mientras que washoku, término con el que se conoce a la cocina tradicional japonesa, utiliza poca carne (y hoy es comparativamente fácil evitar comer carne y lácteos en Japón), el pescado es un desafío muy diferente. El pescado no solamente forma una parte integral en muchos platos. Incluso comidas puramente vegetarianas pueden haber sido cocinadas en dashi (caldo de pescado) o estar salteadas con hojuelas de bonito. Incluyendo la dificultad de inquirir sobre estas cosas en un idioma extranjero, simplemente mencionando que eres vegetariano, puede no ser suficiente para asegurarse de que te servirán comida sin carne ni pescado. Los conceptos sobre lo que puede ser considerado carne varían enormemente, y puede ser mucho más difícil armar una comida personalizada en un restaurante que en otros países. "Tomaré ésto, por favor, sólo quite la carne" usualmente termina en confusión, empeorada por la barrera idiomática si no puedes hablar japonés. Pero nadie tiene que confiar sólo en los onigiri (bolas de arroz) de las tiendas de conveniencia, y tú no deberías perderte algunas de las grandes experiencias culinarias que Japón tiene para ofrecer.

Como en cualquier lugar del mundo, es mucho más fácil encontrar restaurantes vegetarianos y veganos en las grandes ciudades y en sitios turísticos. Hoy quiero presentarles unos cuantos de mis restaurantes favoritos en algunos de los mayores destinos turísticos, ordenados desde los más baratos a los más caros.

  • T's Tan Tan, Tokio

    T's es un negocio vegano de ramen en la calle Keiyo, un área de compras dentro de la estación de Tokio. Es un buen lugar para probar un verdadero clásico de la cocina japonesa que casi nunca es vegetariano. Ubicado dentro del área de la boletería, para llegar allí tienes que estar de camino a tomar un tren o comprar un ticket. Hay un menú en inglés disponible.

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  • Nagataya, Hiroshima

    Nagataya es un restaurante de okonomiyaki. Como el okonomiyaki, un panqueque salado, es siempre preparado en el lugar, los restaurantes tienden a ser más abiertos a peticiones de "dejar de lado la carne", convirtiéndolo en una comida vegetariana (además, es delicioso). El increíble Nagataya, sin embargo, lleva las cosas un poco más lejos al ofrecer un menú vegetariano por separado en inglés, incluso con opciones de okonomiyaki vegano disponibles, lo que no es común. El staff servicial se encuentra plenamente preparado para responder tus necesidades libres de carne y el restaurante en sí mismo es adorable y convenientemente ubicado entre el Parque de la Paz y el Castillo Hiroshima.

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  • Kinatei, Nara

    Kinatei es un adorable y diminuto restaurante vegano en Nara. Escondido en un callejón no muy lejos de la estación de Nara, el dueño y chef es feliz en explicar los ingredientes y conversar con sus clientes en inglés. El set de almuerzo varía a diario, la cena es sólo con reservación. Cerrado los lunes.

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  • Mumokuteki, Kioto

    Mumokuteki es un café y restaurante enfocado en vegetales. Mientras que el caldo de pescado es usado en muchos platos, el menú en inglés marca claramente qué es vegetariano/vegano y qué no lo es. Localizado de manera céntrica en el distrito comercial Teramachi-dori, Mumokuteki es bastante tranquilo y acojedor. Haz reservación para cenar si quieres evitar tener que esperar por una mesa los fines de semana.

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  • Nouka Vegetable Dining, Kobe

    Localizado al norte de la estación Motomachi, el enfoque de vegetales frescos de granja de Nouka lo hace una elección popular para clientes a quienes les importa la salud. Se sirve pescado, y la comunicación en inglés puede no ser posible, así que ve preparado para articular qué puedes y qué no puede comer. Es un encantador lugar que ofrece buenos e inusuales platos y bebidas para viajeros que quieran probar algo diferente.

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  • Shojin Ryori, en cualquier lugar en el Monte Koya

    Por último pero no por eso menos importante, está el Shojin Ryori, la comida tradicional budista de Japón. Shojin Ryori es el rey indiscutible de la comida vegetariana en Japón, tanto en precio como en calidad. Mientras que esta cocina especializada es servida en muchos templos (especialmente en Kioto), en el Monte Koya en la prefectura de Wakayama está el destino principal para experimentar Shojin Ryori. Siendo el centro del budismo Shingon, la montaña sagrada es la casa de muchos templos que ofrecen shukubo, o alojamiento en templos. Pasar la noche en un templo budista, participar en la meditación, en rituales de oración y probando las obras de arte que son las comidas shojin ryori, logran una experiencia magnífica para viajeros vegetarianos y no vegetarianos por igual.

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Malena Roz

Malena Roz @malena.roz

Tourismologist in Argentina. I currently take photos as a hobby and also work as a ceramist in my free time.

Original by Malena Roz

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