Tashiroima: La Isla de los Gatos

La isla de los gatos en la prefectura de Miyagi

Por Brian Takahashi   

Hay una pequeña isla que se encuentra en la prefectura de Miyagi cerca de la ciudad de Ishinomaki. Pareciera ser nada de otro mundo, considerando que tiene menos de cien habitantes. Sin embargo, la población felina sobre la isla llega a 600, y el Departamento de Turismo de Ishinomaki cuenta con un lugar especial para sus huéspedes si es que deciden quedarse.

La isla cuenta con una serie de lugares para visitar y cosas para hacer, incluyendo el Templo de los Gatos, o Neko Jinja en japonés. Este pequeño santuario está ubicado en la parte central de la isla y se accede a él luego de una caminata bastante extensa. El santuario fue construído años atrás como una forma de discupa por parte de los pescadores hacia los gatos. Según cuenta la historia, un día, cuando los pescadores preparaban sus redes para la pesca, una roca se desprendió de una pila de rocas y al caer mató a uno de los gatos. Los pescadores se sintieron tan mal que colocaron al gato dentro de una pequeña ermita sobre la isla. Actualmente, cuando las personas visitan el santuario, y como dicta la tradición japonesa al visitar tumbas, dejan regalos o souvenirs para los gatos del pequeño templo.

Otra gran atracción de la isla es una zona llamada Isla Manga. Isla Manga es un área especial donde puedes alojarte. A pesar de que Tashirojima cuenta con unos pocos ryokans (tradicionales posadas japonesas), Isla Manga es el lugar para quedarse. Aquí encontramos cabañas de gatos. ¡Sí! ¡Como lees! Hay cinco unidades con una extensa área para acampar y descansar, y los gatos generalmente se reúnen allí poco después de que llega el bote. Muchas personas traen golosinas o juguetes para los gatos, e incluso alimento.

Recuerda que la isla tiene varios caminos y senderos por los que transitar si te gusta el senderismo. La caminata matutina alrededor de la isla es muy bella, con los rayos del sol asomándose. Si eres fan del senderismo, probablemente puedas visitar la isla entera en el tiempo que va desde el primer al último ferry del día.

Cosas a tener en cuenta antes de ir

Lleva una bolsa de basura contigo ya que no está permitido arrojar desperdicios en la isla.

La Oficina de Turismo de la isla permanece cerrada desde el 01 de noviembre al 01 de abril. Sin embargo, puedes quedarte a pasar el día en uno de los Ryokans, pero no en las Cabañas de Gatos.

Cuando la Oficina de Turismo de la isla está cerrada, hay pocoso baños públicos disponibles.

Descender del autobús, comprar tu boleto de ferry y abordarlo te tomará alrededor de 10 a 15 minutos.

Costo total de un día de excursión

  • Viaje de ida y vuelta en tren desde Sendai ¥1.680
  • Viaje de ida y vuelta en autobús ¥500
  • Viaje de ida y vuelta en ferry para ¥2.460 adultos y ¥1.240 niños

(Opcional) Taxi hacia o desde Estación Ishinomaki ¥1.000

Si deseas más información, mira este video informativo sobre la isla, con instrucciones paso a paso sobre cómo llegar a la isla.

Resumiendo, la experiencia es increíble, e incluso puedes llegar a jugar con hermosos gatitos.

Cómo llegar

Indicaciones

Para acceder a esta pequeña isla, necesitarás tomar la línea Senseki desde Sendai si es que no te encuentras ya en Ishinomaki.

Luego toma el tren que va hacia la estación de Ishinomaki. Algo que debes tener en cuenta es que si sólo vas a pasar el día, necesitas tomar el autobús de las 08:30 para el ferry, ya que el siguiente no llega hasta las 11:30. Pero he aquí un problema: el autobús tarda 20 minutos en llegar al ferry, y una hora más para que el ferry llegue a la isla. El último ferry parte a las 15:30. Por lo tanto, si pierdes el autobús de las 08:30 y te subes al siguiente, dispondrás únicamente de dos horas en la isla antes de volver a Ishinomaki.

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María José Quiroga

María José Quiroga @quiroga.maria.jose

Original by Brian Takahashi

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