Compitiendo codo a codo con Países Bajos, Alemania, Dinamarca y Escandinavia, Japón presenta una gran cantidad de ciclistas. Los japoneses montan en bicicleta por muchas razones - por trabajo, para realizar las compras, enviar sus niños a la escuela o simplemente para disfrutar de los alrededores. Imagina transitar por calles rodeadas de árboles de cerezo en primavera mientras una cascada de rosados pétalos cae suavemente sobre ti.

Leyes y Reglas

Si conduces en áreas muy pobladas, considera bajar de tu bicicleta para más seguridad (Créditos de foto: Suchart Boonyavech / Shutterstock.com)
Si conduces en áreas muy pobladas, considera bajar de tu bicicleta para más seguridad (Créditos de foto: Suchart Boonyavech / Shutterstock.com)

Como extranjero de visita en Japón, puede que quieras montar sobre ruedas como una forma divertida para conocer lugares (mientras que evitas los caros boletos de tren). O tal vez has iniciado tu residencia en Japón y te gustaría adquirir una bicicleta para utilizar en tu día a día. Si este es el caso, lee lo que sigue para descubrir más sobre las reglas ciclistas en Japón.

Conduce sobre carriles establecidos

A menos que haya carteles que indiquen que está bien conducir sobre las aceras, no deberías hacerlo. En general, mantente sobre la calle. Sin embargo, dependiendo de las condiciones de tráfico, es correcto conducir sobre aceras. Cuando lo hagas, el límite de velocidad es de 10 km/h, lo que equivale a un ritmo lento y constante de 166.7 m/min. Montar en bicicleta sobre las aceras queda reservado para niños menores de 13 años, personas de más de 70 o personas discapacitadas.

En realidad: Muchos japoneses montan su bicicleta sobre las aceras, y a menudo peligrosamente rápido. Si bien no hay leyes impuestas en este aspecto, recuerda que las bicicletas se clasifican como vehículos livianos, junto con las motonetas.

Ciclismo en Tokio (Créditos de foto: Kae B Yuki / Shutterstock.com)
Ciclismo en Tokio (Créditos de foto: Kae B Yuki / Shutterstock.com)

Conducir en la misma dirección que el tráfico

Si conduces en bicicleta, hazlo siempre en dirección al tráfico. En 2013 las leyes sobre tráfico urbano fueron modificadas debido a una serie de accidentes relacionados con la circulación de bicicletas. ¡Desde entonces, los ciclistas que conducían en dirección contraria al tráfico podían llegar a pasar hasta 30 días en prisión o pagar una multa de hasta ¥20.000!

En realidad: Ocasionalmente verás a alguien conduciendo una bicicleta en dirección contraria, pero es algo raro y considerado como peligroso. Es por ello que debes atenerte a las consecuencias de que te pillen si estás pensando en hacerlo.

Mantén tu izquierda

Ya sea que te encuentres sobre la acera o sobre la calle, mantén siempre tu izquierda.

En realidad: Los ciclistas zigzaguean entre la multitud como si fueran mariposas revoloteando sobre arbustos en flor. ¿Tienes la destreza para hacer eso? ¿O, tal vez, cuentas con una armadura y nueve vidas que te protejan de cuerpos de acero mientras estás en la calle? Sería mucho mejor mantener tu izquierda y así evitar lastimar tanto a otras personas como a ti mismo.

No lleves paraguas mientras montes tu bicicleta

Por más que llueva o brille el sol, no está permitido sostener un paraguas con tu mano mientras conduces.

En realidad: Japón es un país que ama los paraguas y siempre listo para sacar uno de la nada. Cuando llueve, no es raro ver a los ciclistas manejar el manubrio con una mano mientras que con la otra sostienen su paraguas. Pero ahorrate este doble peligro adquiriendo una abrazadera para paraguas. Los ponchos son también una buena alternativa.

No utilizar dispositivos electrónicos al conducir

Cuando conduzcas, no deberías usar tu teléfono móvil ni escuchar música con auriculares. Mantente alejado de las distracciones para poder llegar a destino de manera segura.

Cascos puestos

Los conductores menores de 13 años deben utilizar casco. Los adultos, por su parte, no están obligados a ello.

En realidad: Esta no es una ley estrictamente impuesta. Si bien se supone que los conductores jóvenes lleven casco, muchos no lo hacen.

Enciende las luces y usa el timbre de tu bicicleta

Cuando oscurece, es obligatorio encender las luces frontales y traseras. Utiliza el timbre de tu bicicleta cuando sea necesario para avisar a otros que te estás aproximando.

En realidad: ¡Asegúrate que las luces funcionen y estén encendidas! Conducir sin luces por la noche hará que la policía te pare.

No se permiten bicicletas en los trenes

Las bicicletas no están permitidas en los trenes a menos que sean plegables. Cuando llegues a la estación de tren, bájate de tu bicicleta, pliégala y guárdala en un bolso para bicicletas antes de llevarla contigo.

En realidad: Si bien puede que tu bicicleta plegable sea aceptada en el tren, tal vez querrás evitar las horas pico, lo que evitará ser estrujado en medio del atestado tren con la mirada de otros pasajeros posándose sobre ti.

No conduzcas si has bebido

Así de simple. Si bebes, no conduzcas tu bicicleta. A lo sumo, montar en bicicleta si has bebido puede hacer que termines entre rejas por una noche pero en casos más serios, podrías afrontar hasta cinco años de prisión, una multa de ¥1.000.000 e incluso que te deporten.

En realidad: En ocasiones, pueden verse asalariados borrachos desviándose sobre sus bicicletas mientras intentar llegar a casa. ¿Pero para qué arriesgarse innecesariamente?

Paseo en bicicleta por el río bajo los cerezos en flor (Créditos de foto: weniliou / Shutterstock.com)
Paseo en bicicleta por el río bajo los cerezos en flor (Créditos de foto: weniliou / Shutterstock.com)

Prohibido conducir hombro a hombro

A menos que hayan carteles que indiquen que está permitido, no se puede.

En realidad:Los ciclistas zigzaguean entre la multitud sobre las atestadas aceras. No hagas que el tránsito para otros ciclistas o peatones sea aún más complicado - mantente en un solo carril o al menos a una distancia prudencial de otros ciclistas. Recuerda que la ley favorece a los peatones, quienes usualmente tienen derecho de paso, y no debería ser obstruido - incluso en los carriles para bicicletas.

No está permitido conducir de a dos

Los niños menores de seis años que lleven casco y que viajen en el asiento anexado a la bicicleta son la excepción a la regla.

En realidad: Exceptuando niños pequeños que van en el asiento de atrás, es raro ver dos personas en una misma bicicleta.

Registra tu bicicleta

Si has adquirido una bicicleta recientemente, regístrala por si te la roban. Si compraste tu bicicleta en una tienda, puedes pedirle al personal que te ayude a hacerlo. Si la adquiriste por internet, o de segunda mano, dirígete a la estación de policía para registrarla. El trámite cuesta alrededor de ¥500.

En realidad: Aunque el robo de bicicletas no es frecuente en Japón, mientras tomes medidas simples como poner candado a tu vehículo de dos ruedas, registrar tu bicicleta te ahorrará muchos dolores de cabeza si un policía te para en la calle y te pide que pruebes que eres el propietario de tu bicicleta sin registrar.

En caso de que confisquen tu bicicleta debido a estacionamiento inadecuado, es más fácil localizar tu bicicleta si está registrada según la ley.

Alquiler de Bicicletas

Montar en bicicleta es una fantástica forma de recorrer lugares, y no es necesario que te apuntes a un tour en bicicleta para comenzar. En Japón, el alquiler de bicicletas es común, y como compartir bicicletas se está volviendo cada vez más popular, ¡contarás con otras maneras de moverte por la ciudad!

 (Créditos de foto: Japan Travel)
(Créditos de foto: Japan Travel)

Súbete a una Bicicleta de viajes en Japón con un pase para un día válido hasta la medianoche para explorar las principales ciudades tales como Tokio y Osaka.

Estacionamiento de bicicletas

Cuando se trata de aparcar bicicletas, debemos tomar en cuenta ciertos factores. Si aparcas tu bicicleta en un área prohibida puede que recibas una notificación de advertencia o que la remolquen si ha estado allí por mucho tiempo. Muchos distritos dentro de Tokio, por ejemplo, intentan evitar el estacionamiento de bicicletas o el uso de cerrojos en carriles de aceras.

Honestamente, es difícil no ver estos carteles... (Créditos de foto: Shutterstock.com)
Honestamente, es difícil no ver estos carteles... (Créditos de foto: Shutterstock.com)

Esto es menos problemático para bicicletas de alquiler que aparcan temporalmente, pero lo es más para quienes tienen bicicleta propia (cuando se dirigen al trabajo, por ejemplo).

En los alrededores de las estaciones de tren y centros comerciales generalmente encontramos espacios de estacionamiento. Algunos son gratis y al aire libre, mientras que los que son cubiertos no lo son.

Las tarifas de aparcamiento se calculan según el tiempo de uso (ya sea corto o largo).

  • Para uso de tiempo limitado, puedes elegir pagar por hora, y el abono de aparcamiento generalmente se redondea a la hora más cercana. O bien puedes pagar un día entero. El horario de aparcamiento va de 5 am a 12 am.

Para uso extendido, existen planes económicos disponibles pero limitados por un sistema de lista de espera.

Mientras que las ciudades son más estrictas en cuanto a estacionamiento inapropiado, las áreas rurales son más flexibles, permitiendo a los ciclistas encadenar sus bicicletas a rieles sobre la acera.

Dicho esto, siempre busca el cartel que diga "prohibido estacionar" (“駐輪禁止"), y sé considerado al momento de elegir dónde estacionar tu bicicleta.

Y por último

Puede que veas muchos ciclistas japoneses ignorando las reglas arriba mencionadas, pero recuerda que lo hacen a expensas de sufrir las consecuencias y de poner a otros en peligro. Sobre todo, apunta a ser un ciclista considerado y alerta que actúa responsablemente por su seguridad y la de los demás.